31 decembrie

Ziua de 31 decembrie în istorie:
406 – Vandalii, alanii și suebii traversează Rinul, începând o invazie a Galiei.
535 – Generalul bizantin Belisarius încheie cucerirea Siciliei, înfrângând garnizoana ostrogotă din Siracusa.
1225 – Se încheie domnia dinastia Ly în Vietnam, după 216 de ani, prin înscăunarea împăratului copil Tran Thai Tong, soțul ultimei regine Ly, Ly Chieu Hoang, începând astfel domnia dinastiei Tran.
1229 – Jaime I de Aragon intră în Medina Mayurqa (astăzi Palma de Mallorca), desăvârșind astfel recucerirea creștină a insulei Mallorca.
1660 – James al II-lea al Angliei este numit duce de Normandia de către regele Franței, Louis al XIV-lea.
1687 – Primii hughenoți care părăsesc Franța, plecând spre Capul Bunei Speranțe.
1695 – Este impusă o taxă pe ferestre în Anglia, determinând mulți proprietari să-și zidească ferestrele pentru a evita taxarea.
1759 – Arthur Guinness semnează un contract de închiriere pe 9.000 de ani de zile pentru berăria de pe St. James’s Gate, în suma de £45 per annum, și începe fabricarea berii Guinness.
1775 – Războiul american de independență: Bătălia de la Quebec – Trupele britanice resping atacul Armatei Continentale, conduse de generalul Richard Montgomery.
1857 – Regina Victoria alege orașul Ottawa, Ontario, drept capitală a Canadei.
1862 – Războiul Civil American: Abraham Lincoln semnează un document prin care Virginia de Vest era admisă în Uniune, divizând astfel Virginia în două state.
1862 – Războiul Civil American: Începe bătălia de la Stones River, în apropiere de Murfreesboro, Tennessee.
1869 – Se naște Henri Matisse, pictor francez (decedat în 1954).
1877 – Moare Gustave Courbet, pictor francez (născut în 1819).
1879 – Thomas Edison demonstrează iluminatul cu incandescență către public, pentru prima oară.
1889 – Moare Ion Creangă, scriitor român (născut în 1837).
1894 – Se naște Pola Negri, actriță poloneză (decedată în 1987).
1909 – Este inaugurat podul Manhattan Bridge.
1937 – Se naște Anthony Hopkins, actor galez.
1941 – Se naște Sarah Miles, actriță engleză.
1943 – Se naște Ben Kingsley, actor englez.
1944 – Al Doilea Război Mondial: Ungaria declară război Germaniei.
1948 – Se naște Donna Summer, cântăreață americană.
1951 – Se încheie Planul Marshall, după distribuirea a mai mult de $13,3 miliarde pentru reconstrucția Europei.
1953 – Se naște James Remar, actor american.
1953 – Se naște Jane Badler, actriță americană.
1955 – General Motors Corporation devine prima companie americană care obține venituri mai mari de $1 miliard pe an.
1958 – Se naște Bebe Neuwirth, actriță americană.
1959 – Se naște Val Kilmer, actor american.
1961 – Se naște Nina Li Chi, actriță chineză.
1963 – Federația Central Africană se dezmembrează, separându-se în trei state: Zambia, Malawi și Rhodesia.
1965 – Se naște Gong Li, actriță chineză.
1965 – Jean-Bédel Bokassa, liderul armatei Republicii Centrafricane, declanșează o lovitură de stat împotriva guvernului președintelui David Dacko.
1979 – Se naște Elaine Cassidy, actriță irlandeză.
1983 – Guvernul Statelor Unite dezmembrează sistemul AT&T Bell.
1991 – Toate activitățile oficiale ale instituțiilor Uniunii Sovietice încetează la această dată.
1992 – Cehoslovacia este dizolvată, prin crearea Republicii Cehe și a Slovaciei.
1997 – Moare Billie Dove, actriță americană (născută în 1903).
1998 – European Exchange Rate Mechanism îngheață valoarea moștenită a monedelor din Zona Euro și stabilește valoarea monedei euro.
1999 – Boris Elțîn, primul președinte al Rusiei, demisionează din funcție, lăsându-l pe primul-ministru Vladimir Putin drept președinte interimar.
1999 – Guvernul Statelor Unite predă controlul canalului Panama către guvernul statului Panama. Acest act venea ca o consecință a semnării tratatului Torrijos-Carter din 1977.
2004 – Este inaugurată în mod oficial Taipei 101, cea mai înaltă clădire la acel moment din lume (509 metri).

Reclame

Uriașul cu picioare de lut

Acest articol a fost scris de către un american care trăiește acum în Europa. Așa că, nu este opinia unui neavizat. Prea mulți români care trăiesc în America prezintă situația doar din punctul de vedere al faimoaselor de acum Tea Parties. Și nu fac decât să îngurgiteze, fără a mesteca, varianta capitalismului de succes american, spunându-ne că, doar cei care nu muncesc sunt săraci. Poate că, America a ajuns în această situație și datorită numărului miliardarilor de acolo (403 în America și doar 179 în Europa – fără Rusia și Turcia – date valabile pentru anul 2010). Poate că și asta ar trebui să dea de gândit.

Fiind un american expatriat, care trăiește în Uniunea Europeană, am început să văd America dintr-o perspectivă diferită.
Uniunea Europeană are o economie mai mare și mulți locuitori decât America. Cu toate că cheltuiește mai puțin – aproximativ 9% din PIB pe serviciile medicale, în timp ce Statele Unite cheltuiesc aproximativ 15% din PIB – Uniunea Europeană reușește să-și asigure medical aproape întreaga sa populație.
În Statele Unite există 59 de milioane de oameni neasigurați medical; 132 de milioane fără asigurare dentală; 60 de milioane fără concediu medical plătit; 40 de milioane trăind cu bonuri de masă (nu în înțelesul celor folosite în România, ci niște bonuri valorice pentru săraci – food stamp). Toată lumea din Uniunea Europeană are, de la naștere până la moarte, acces la serviciile medicale universale, prin lege. Legile prevăd, de asemenea, concediu medical plătit, concediu de odihnă anual plătit și concediu de maternitate plătit. Atunci când realizezi toate acestea, devine ușor de înțeles de ce mulți europeni cred că America a înnebunit.

Der Spiegel a avut o serie interesantă de articole, printre care și „A Superpower in Decline,” care încearcă să explice publicului german fenomenul ciudat de ascensiune a așa-numitelor Tea Party, fără ambiguitatea prezentă în media mainstream din SUA. Despre Tea Parties:

Pline de ură: „Tea Party, acel grup de alegători albi, mai în vârstă, care afirmă că își doresc țara înapoi, este furios. Glenn Beck de la Fox News, un alcoolic în recuperare, care îl asemuiește pe Obama cu Hitler, este furios. Beck nu știe exact ce vrea să fie – poate un politician, poate președinte, poate un predicator – și nu știe ce vrea să facă, de asemenea, sau cel puțin nu a venit cu nici un plan sau o idee precise. Dar este plin de ură.”

Articolele continuă, cu aprecierea obiectivă că rata adevărată a șomajului din America nu este de 10%, ci mai apropiată de 20%, atunci când se ia în calcul numărul persoanelor care s-au oprit de la a mai căuta de lucru.

Unii sociologi consideră că asigurarea că fascismul sau criminalitatea ridicată nu vor mai prinde niciodată rădăcini în Europa, necesită o investiție a contribuabililor într-un sistem social puternic. Putem învăța de la Europa. Nu este mai bine să investești într-un sistem de securitate socială decât într-un sistem judiciar penal uriaș? (În America mai mult de două milioane de oameni se găsesc la închisoare.)

Ajutoare de șomaj care nu se termină niciodată

Spre deosebire de America, în Germania ajutoarele de șomaj nu se termină niciodată. Nu numai asta, dar, ca parte a sistemului lor de securitate socială, toți șomerii continuă să beneficieze de asigurare medicală, la fel ca și familiile acestora.

În sistemul ajutoarelor de șomaj din Germania, atunci când „ajutorul de șomaj 1” se termină, urmează „ajutorul de șomaj 2” (Arbeitslosengeld II), cunoscut popular sub numele de HartzIV. Acesta din urmă, nu este întrerupt niciodată. Șomerii continuă să beneficieze de contribuții pentru pensie. Primesc și alte tipuri de asigurare acoperite de către stat. Cum vă puteți imagina, numărul estimat de două milioane de americani, care nu au avut vreo primă de acest Crăciun, ar fi o chestiune de groază pentru europeni, pe lângă faptul că guvernul SUA nu furnizează niciun fel de asigurare medicală șomerilor americani. Europenii obișnuiți privesc asta cu neîncredere și dezgust.

Într-un alt articol, Spiegel se îndepărtează de statistici și povestește despre Pam Brown, care personifică ceea ce va fi de acum cunoscut drept noul sărac american (nouveau american poor). Pam Brown a fost asistent executiv pe Wall Street, iar declinul șocant al acesteia a devenit parte a poveștii americane:

Societatea americană se destramă. Milioane de oameni și-au pierdut slujbele și au alunecat în sărăcie. Printre aceștia, pentru prima oară, se găsesc multe familii din clasa de mijloc. Iat-o pe Pam Brown din New York, a cărei viață s-a schimbat peste noapte. Criza a prins-o nepregătită. ‘A fost îngrozitor,’ își aduce aminte Pam Brown. ‘Peste noapte m-am trezit de partea greșită a gardului. Nu mi-am imaginat niciodată că așa ceva mi s-ar putea întâmpla. Am devenit foarte deprimată.’ Brown stă într-un restaurant ieftin de pe West 14th Street în Manhattan, amestecându-și cafeaua de $1,35. Asta este tot ceea ce comandă, este prea târziu pentru mic dejun și prea devreme pentru prânz. Totodată, trebuie să-și economisească banii. Până la începutul anului 2009, Brown era asistent executiv pe Wall Street, câștigând mai mult de $80.000 pe an, trăind într-o casă cu șase dormitoare, cu cei trei fii ai săi. Astăzi, este șomeră pe termen lung și trebuie să se descurce într-o garsonieră micuță din Bronx.”

Este important de remarcat faptul că nicio țară din Uniunea Europeană nu utilizează bonurile de masă pentru a-și umili cetățenii dezavantajați, la coada de la casieria băcăniei. Chiar mai rău, este faptul că nici măcar alocația în bonuri de masă, nu furnizează suficientă mâncare pentru familiile fără serviciu din America. Așa că, destul de des, se întâmplă ca media europeană să informeze că unele dintre aceste familii mănâncă din tomberoanele de gunoi.

Pentru Pam Brown, iarna trecută a fost cea mai rea. Într-o zi a rămas fără mâncare și a trebuit să caute prin tomberoane. A căzut într-o depresie cumplită. […] Pentru mulți, ca Brown, căderea este o odisee kafkiană, o umilință greu de înțeles. Ajutorul nu se întrezărește: guvernul și societatea lor i-au abandonat.”

Pam Brown și copiii săi au fost lăsați, într-un mod tulburător și greu de priceput, să cadă până jos de tot. Cea mai bogată țară din lume devine imorală atunci când cineva precum Pam Brown și copiii acesteia trebuie să caute prin gunoi pentru a mânca, abandonați cu o indiferență crudă de către guvernul american. Oamenii, precum Pam Brown, s-au trezit deposedați de bunurile lor datorită acțiunilor banditești ale elitei baronilor acțiunilor de pe Wall Street.

Foamete în țara lui Big Mac

Un titlu șocant al unui ziar elvețian (Berner Zeitung) se intitulează “Hunger im Land des Big Mac.” Deși articolul este în limba germană, fotografiile fac cât o mie de cuvinte și nu au nevoie de traducere. Având în vedere faptul că Elveția a eliminat practic foametea, cum credem noi, ca americani, că vor privi aceștia aceste imagini, la care aparent populația Americii este insensibilă?

Poate că, singura cale de a ne aminti cum arată cu adevărat America, este să ne vedem prin ochii altora.

30 decembrie

Ziua de 30 decembrie în istorie:
1066 – O mulțime de musulmani năvălește în palatul regal din Granada, îl crucifică pe vizirul evreu Iosef ibn Naghrela, și masacrează majoritatea populației evreiești din oraș.
1460 – Războiul Rozelor: Bătălia de la Wakefield – Richard Plantagenet, al treilea duce de York, pretendent la tronul Angliei, este ucis de către trupele Casei de Lancaster.
1691 – Moare Robert Boyle, savant englez (născut în 1627).
1816 – Intră în vigoare Tratatul de la St.Louis, între Statele Unite și triburile Ottawa, Ojibwa și Potawatomi. În pofida numelui, tratatul a fost semnat la Portage des Sioux, Missouri, amplasat la nord de St. Louis. Prin semnarea tratatului, cele trei triburi renunțau la drepturile și pretențiile asupra teritoriilor cedate anterior către Statele Unite de triburile Sac și Fox pe 3 noiembrie 1804. De asemenea, triburile unite cedau o fâșie de 32 km, care lega Chicago și Lake Michigan cu râul Illinois.
1862 – Nava USS Monitor se scufundă în apropiere de Cape Hatteras, North Carolina.
1865 – Se naște Rudyard Kipling, scriitor englez (decedat în 1936).
1884 – Se naște Hideki Tojo, prim-ministru al Japoniei (decedat în 1948).
1896 – José Rizal este ucis de plutonul de execuție la Manila.
1897 – Natal anexează Zululand.
1903 – Un incendiu la teatrul Iroquois din Chicago, Illinois, ucide aproximativ 600 de persoane.
1911 – Se naște Jeanette Nolan, actriță americană (decedată în 1998).
1914 – Se naște Jo Van Fleet, actriță americană (decedată în 1996).
1916 – Are loc ultima încoronare a unui rege al Ungariei, odată cu încoronarea lui Karl Franz Joseph Ludwig Hubert Georg Otto Marie von Habsburg-Lothringen (Károly al IV-lea) și Zita de Bourbon-Parma.
1919 – Lincoln’s Inn din Londra admite prima femeie studentă la drept.
1922 – Se formează Uniunea Republicilor Sovietice Socialiste.
1924 – Edwin Hubble anunță existența altor galaxii.
1927 – Este inaugurată magistrala Ginza din Tokyo, prima linie de metrou din Asia.
1934 – Se naște Joseph Bologna, actor american.
1940 – California inaugurează prima sa autostradă, Arroyo Seco Parkway.
1942 – Se naște Fred Ward, actor american.
1947 – Regele Mihai I de România este forțat să abdice de către guvernul comunist al lui Petru Groza, sprijinit de către Uniunea Sovietică.
1959 – Se naște Tracey Ullman, actriță și cântăreață engleză.
1965 – Ferdinand Marcos devine președintele Filipinelor.
1968 – Se naște Meredith Monroe, actriță americană.
1970 – Moare Sonny Liston, boxer american (născut în 1932).
1972 – Războiul din Vietnam: Statele Unite încetează bombardamentele masive asupra Vietnamului de Nord.
1980 – Se naște Eliza Dushku, actriță americană.
1982 – Se naște Kristin Kreuk, actriță canadiană.
1993 – Israelul și Vaticanul stabilesc relații diplomatice.
1996 – Moare Lew Ayres, actor american (născut în 1908).
1997 – În cel mai grav incident din cadrul insurgentei din Algeria, aproximativ 400 de oameni sunt uciși în masacrul de la Wilaya of Relizane.
2002 – Moare Mary Brian, actriță americană (născută în 1906).
2004 – Un incendiu în clubul de noapte República Cromagnon din Buenos Aires, Argentina, ucide 194 de persoane.
2006 – Președintele Irakului, Saddam Hussein, condamnat la moarte în urma unui simulacru de proces, este executat prin spânzurare.

29 decembrie

Ziua de 29 decembrie în istorie:
1170 – Thomas Becket, arhiepiscopul de Canterbury, este asasinat în catedrala din Canterbury de către susținătorii regelui Henry al II-lea; Becket devine un sfânt și un martir în cadrul Bisericii Anglicane și a Bisericii Romano-Catolice.
1709 – Se naște împărăteasa Elisabeta I-a a Rusiei (decedată în 1762).
1721 – Se naște Madame de Pompadour, amanta regelui Louis al XV-lea al Franței (decedată în 1764).
1778 – Războiul american de independență: 3.500 de soldați britanici, aflați sub comanda lt.col. Archibald Campbell cuceresc Savannah, Georgia, fără să tragă vreun foc.
1812 – Nava USS Constitution, sub comanda căpitanului William Bainbridge, capturează nava britanică HMS Java în apropiere de coasta Braziliei, după o luptă de trei ore.
1813 – Trupele britanice incendiază orașul Buffalo, New York, în timpul războiului din 1812.
1835 – Este semnat Tratatul de la New Echota, prin care Statele Unite preluau teritoriul Cherokee de la est de râul Mississippi. Tratatul de la New Echota a fost semnat de către oficiali din cadrul guvernului Statelor Unite și reprezentanții unei facțiuni politice Cherokee minoritare. Tratatul a fost amendat și ratificat în martie 1836. Tratatul stabilea termenii prin care întreaga națiune Cherokee trebuia să se mute spre vest, în așa-numitul Indian Territory. Cu toate că nu a fost aprobat de Consiliul Național Cherokee, a fost ratificat de Senatul Statelor Unite și a devenit baza legală pentru expulzarea forțată cunoscută drept Trail of Tears.
1843 – Se naște Pauline Elisabeth Ottilie Luise de Wied, viitoarea regină consoartă a României (decedată în 1916).
1845 – Urmând delimitării International Boundary, SUA anexează statul mexican Texas, respectând doctrina cuprinsă în cadrul Manifest Destiny. Pentru alții, Republica Texas a devenit al 28-lea stat al SUA.
1860 – Este lansat la apă primul cuirasat britanic, HMS Warrior.
1890 – Soldații Statelor Unite masacrează mai mult de 200 de civili Oglala Lakota cu patru mitraliere Hotchkiss, în ceea ce a rămas cunoscut drept Masacrul de la Wounded Knee.
1911 – Sun Yat-sen devine președintele provizoriu al Republicii China; acesta va prelua formal funcția pe 1 ianuarie 1912.
1911 – Mongolia își obține independența față de dinastia Qing.
1920 – Se naște Viveca Lindfors, actriță suedeză (decedată în 1995).
1926 – Moare Rainer Maria Rilke, scriitor austriac (născut în 1875).
1932 – Se naște Inga Swenson, actriță americană.
1934 – Japonia se retrage din cadrul tratatului naval de la Washington din 1922 și al tratatului naval de la Londra din 1930.
1936 – Se naște Mary Tyler Moore, actriță americană.
1937 – Se naște Barbara Steele, actriță britanică.
1937 – Statul Liber Irlandez (Irish Free State) este înlocuit de un nou stat, numit Irlanda, odată cu adoptarea unei noi constituții.
1938 – Se naște Jon Voight, actor american.
1939 – Primul zbor al bombardierului Consolidated B-24.
1940 – Al Doilea Război Mondial: Bombele incendiare lansate de Luftwaffe ucid aproximativ 200 de civili la Londra.
1947 – Se naște Ted Danson, actor american.
1959 – Este inaugurat metroul din Lisabona.
1969 – Se naște Jennifer Ehle, actriță americană.
1972 – Se naște Jude Law, actor britanic.
1972 – Un avion Lockheed Tristar, zborul 401 al companiei Eastern Air Lines, se prăbușește în timp ce se apropia de aeroportul din Miami, Florida, ucigând 101 oameni.
1972 – Se naște Leonor Varela, actriță chiliană.
1975 – O bombă explodează pe aeroportul La Guardia din New York City, ucigând 11 oameni și rănind 74.
1983 – Se naște Alison Brie, actriță americană.
1989 – Izbucnesc o serie de revolte, după ce autoritățile din Hong Kong decid să repatrieze forțat refugiații vietnamezi.
1995 – Moare Lita Grey, actriță americană (născută în 1908).
1996 – Guvernul din Guatemala și liderii Uniunii Naționale Revoluționare Guatemaleze semnează un acord de pace, încheind cei 36 de ani de război civil.
1997 – Hong Kong-ul începe o operațiune de ucidere a 1,26 milioane de pui de găină, pentru a opri răspândirea unei epidemii de gripa aviară.
1998 – Liderii Kmerilor Roșii își cer iertare pentru genocidul din anii 1970 din Cambodgia, care a ucis mai mult de un milion de oameni.
2001 – Un incendiu la centrul comercial Mesa Redonda din Lima, Peru, ucide aproximativ 290 de oameni.
2003 – Marja Serghina, ultima vorbitoare a limbii Akkala Sami, moare. Limbajul, vorbit în sud-vestul peninsulei Kola și făcând parte din familia uralică, este considerat acum dispărut.

28 decembrie

Ziua de 28 decembrie în istorie:
1065 – Este târnosită catedrala Westminster Abbey.
1308 – Începe domnia împăratului japonez Hanazono.
1612 – Galileo Galilei devine primul astronom care observă planeta Neptun, deși o consideră din greșeală o stea fixă.
1706 – Moare Pierre Bayle, filosof francez (născut în 1647).
1795 – Începe construirea străzii Yonge, care a fost cea mai lungă stradă din lume, în orașul York, Upper Canada (astăzi Toronto, Ontario).
1832 – John C. Calhoun devine primul vicepreședinte al Statelor Unite care demisionează.
1835Osceola își conduce războinicii Seminole în Florida, către al doilea război Seminole împotriva armatei Statelor Unite.
1836 – Spania recunoaște independența Mexicului.
1846 – Iowa devine al 29-lea stat al SUA.
1867 – Statele Unite pretind atolul Midway, primul teritoriu anexat în afara limitelor continentale.
1879 – Porțiunea centrală a podului feroviar Tay din Dundee, Scoția, se prăbușește în timp ce era traversată de un tren; 75 de oameni fiind uciși.
1885 – Este fondat partidul politic Congresul Național Indian, la Bombay, India Britanică.
1895 – Frații Lumière difuzează primul lor film în fața unei audiențe plătitoare, la Grand Cafe, pe Boulevard des Capucines, marcând debutul cinematografului.
1908 – Un cutremur zguduie orașul sicilian Messina, ucigând aproximativ 75.000 de oameni.
1908 – Se naște Lew Ayres, actor american (decedat în 1996).
1912 – Primul tramvai deținut de către municipalitate pornește pe străzile din San Francisco, California.
1918 – Constance Markiewicz devine prima femeie aleasă în funcția de parlamentar în Camera Comunelor din Marea Britanie, în timp ce se afla în închisoarea Holloway.
1925 – Se naște Hildegard Knef, actriță germană (decedată în 2002).
1934 – Se naște Maggie Smith, actriță britanică.
1935 – Pravda publică o scrisoare a lui Pavel Postîșev, care revizuiește tradiția de revelion din Uniunea Sovietică.
1937 – Moare Maurice Ravel, compozitor francez (născut în 1875).
1938 – Moare Florence Lawrence, actriță canadiană (născută în 1886).
1943 – Al Doilea Război Mondial: După opt zile de lupte brutale, din casă în casă, bătălia de la Ortona se încheie cu victoria Diviziei I canadiene de infanterie asupra Diviziei I de parașutiști germani.
1948 – Avionul DC-3 NC16002 dispare la 80 de km sud de Miami, Florida, cu 32 de persoane la bord.
1950Peak District devine primul parc național din Marea Britanie.
1954 – Se naște Denzel Washington, actor american.
1970 – Se naște Elaine Hendrix, actriță americană.
1974 – Grupul marxist senegalez Reenu-Rew fondează mișcarea politică And-Jëf, în cadrul unui congres clandestin.
1980 – Se naște Vanessa Ferlito, actriță americană.
1981 – Se naște Sienna Miller, actriță britanică.
1983 – Moare William Demarest, actor american (născut în 1892).
1989 – Se naște Mackenzie Rosman, actriță americană.
1991 – Moare Cassandra Harris, actriță australiană (născută în 1948).
2000 – Gigantul comercial american Montgomery Ward își anunță închiderea magazinelor, după 128 de afaceri neîntrerupte. Numele companiei va fi resuscitat în 2004 ca retailer online.
2007 – Nepalul devine republică federală democratică, abolind monarhia.
2009 – 43 de oameni sunt uciși într-un atentat sinucigaș la Karachi, Pakistan, în timpul sărbătorii șiiților musulmani numită Ziua Așura.

Societatea umană a evoluat pentru a fi coruptă?

Corupția este la fel de veche precum istoria omenirii. Încă de când oamenii s-au organizat în grupuri conduse de lideri puternici, acești lideri au abuzat uneori de puterea lor. Sunt însă unele voci care afirmă că tocmai corupția ar putea fi cea care ține societățile unite.

Aceasta este noua teorie avansată de către biologii evoluționiști Francisco Ubeda și Edgar Duenez. Cei doi au utilizat teoria jocului pentru a descifra motivul pentru care oamenii cooperează spre a forma o societate, cu toate că persoanele aflate la conducere sunt corupte. Modelul obținut de aceștia presupune că membrii guvernului și cei care se ocupă de aplicarea legilor – cu alte cuvinte, indivizii responsabili pentru pedepsirea celor care nu cooperează – pot manifesta o oarecare doză de ne-cooperare, sub forma corupției și că pot scăpa de pedeapsă atunci când sunt prinși că sunt corupți.

Descoperirile acestora sunt foarte semnificative – majoritatea oamenilor vor continua să coopereze pentru a-și menține societățile compacte, parțial, deoarece nu doresc să fie pedepsiți de către cei care aplică legea. Oamenii vor tolera o oarecare doză de corupție din partea liderilor lor și a celor care aplică legea, atâta vreme cât aceasta nu depășește anumite limite. Peste un anumit nivel de corupție, oamenii încetează să mai vadă vreun sens pentru cooperare și societățile încep să se dezintegreze.

Ceea ce este interesant, este faptul că societatea funcționează datorită corupției, nu în absența acestui fenomen. Asta se întâmplă pentru că persoanele care aplică legea au nevoie deseori de un stimulent în plus, pentru a-și dedica timpul menținerii societății compacte, iar acesta îmbracă forma unei ușoare ne-cooperări. Ubeda explică acest fenomen:

Cei care aplică legea beneficiază deseori de privilegii care le permit să evite rigorile legii, atunci când aceștia o încalcă. Aplicarea legii rezultă din faptul că majoritatea societății respectă legea. Astfel, cei care aplică legea se bucură de beneficiile unei societăți oneste și sunt recompensați pentru faptul că aplică legea, prin faptul că li se permite să o ocolească.”

Nu doar oamenii se comportă astfel. Insectele sociale prezintă, de asemenea, dovezi ale corupției și abuzului celor desemnați să oblige restul insectelor să respecte regulile grupului. Este posibil ca un anumit nivel de toleranță să fie conținut în însăși genele noastre și ale altor specii prin evoluție, deoarece o societate care pretinde onestitate deplină de la cei aflați la putere nu ar dura foarte mult.

Bineînțeles, asta nu înseamnă că venalitatea reprezintă un lucru bun. Dar înseamnă că, o anumită cantitate de corupție este necesară, pentru ca societatea umană să funcționeze. Asta constituie una dintre problemele psihologiei evoluționiste – adevărurile simple, care țin societățile laolaltă, nu sunt întotdeauna plăcute de aflat.

Teoria, cu toate că explică, într-un fel, fenomenul de corupție la nivelul conducătorilor omenirii, nu analizează și motivele mai profunde pentru care aceștia abuzează de puterea lor. Cei aflați la putere și care nu „cooperează” în cadrul societății, sunt de fapt anomalii ale acesteia. Lipsa lor de cooperare, izvorâtă din caracterul rapace și lipsit de sentimente, rezultă din psihopatia acestora. Cauza neparticipării „cooperanților” la conducerea societății este tocmai normalitatea lor. Oamenii sănătoși nu-și doresc puterea, preferă să se „amestece” în societate. Așa se face că, întotdeauna, psihopații ajung să conducă societățile.

27 decembrie

Ziua de 27 decembrie în istorie:
537 – Împăratul Iustinian și patriarhul Eutychius inaugurează noua Hagia Sophia.
1512 – Coroana spaniolă emite Legile de la Burgos, care reglementau comportamentul coloniștilor față de amerindienii din Lumea Nouă.
1657 – Este semnat Protestul de la Flushing, o petiție către directorul-general al Noii Olande, Peter Stuyvesant, în care mai mulți cetățeni cereau exceptarea religiei quakerilor de la interdicția practicării altor religii.
1703 – Portugalia și Anglia semnează tratatul de la Methuen, care oferea prioritate vinurilor portugheze la importul în Anglia.
1814 – Este distrusă goeleta Carolina, ultima componentă a flotei comodorului Daniel Patterson, care o dus o serie de lupte ce vor contribui la victoria lui Andrew Jackson în bătălia de la New Orleans.
1822 – Se naște Louis Pasteur, savant francez (decedat în 1895).
1831 – Charles Darwin se îmbarcă la bordul navei HMS Beagle, într-o călătorie în care va formula teoria evoluționistă.
1836 – Are loc cea mai gravă avalanșă din Anglia, la Lewes, Sussex, în care sunt uciși opt oameni.
1845 – Eterul este folosit drept anestezic pentru prima oară la nașterea unui copil, de către doctorul Crawford Williamson Long la Jefferson, Georgia.
1901 – Se naște Marlene Dietrich, actriță și cântăreață germană (decedată în 1992).
1915 – Se naște Mary Kornman, actriță americană (decedată în 1973).
1918 – Începe marea revoltă a polonezilor împotriva stăpânirii germane.
1922Portavionul japonez Hōshō devine prima navă din lume cu acest scop care este introdusă în serviciu.
1923 – Namba Daisuke, un student japonez, încearcă să-l asasineze pe prințul regent Hirohito.
1925 – Se naște Michel Piccoli, actor francez.
1925 – Moare Serghei Esenin, poet rus (născut în 1895).
1942 – Se naște Charmian Carr, actriță americană.
1945 – Este creată Banca Mondială, printr-un acord semnat de 28 de țări.
1948 – Se naște Gérard Depardieu, actor francez.
1949 – Olanda recunoaște în mod oficial independența Indoneziei.
1960 – Se naște Maryam d’Abo, actriță britanică.
1964 – Se naște Theresa Randle, actriță americană.
1966 – Se naște Eva LaRue, actriță americană.
1968 – Capsula misiunii spațiale Apollo 8 amerizează în Oceanul Pacific, încheind astfel prima misiune orbitală lunară cu echipaj uman.
1977 – Se naște Jacqueline Pillon, actriță canadiană.
1978 – Spania devine o democrație după 40 de ani de dictatură.
1979 – Uniunea Sovietică invadează Afganistanul.
1981 – Se naște Emilie de Ravin, actriță australiană.
1985 – Guerilele palestiniene ucid 18 oameni pe aeroporturile din Roma și Viena.
1996 – Forțele talibanilor recuceresc baza aeriană strategică Bagram, consolidându-și astfel zona tampon din jurul orașului Kabul.
1997 – Liderul paramilitar protestant Billy Wright este asasinat în Irlanda de Nord.
2001 – Republica Populară Chineză obține relații comerciale permanente normale cu Statele Unite.
2002 – Două camioane capcană ucid 72 de oameni și rănesc 200 la sediul guvernului pro-moscovit cecen de la Groznîi.
2003 – Moare Alan Bates, actor englez (născut în 1934).
2004 – Radiațiile de la explozia magnetarului SGR 1806-20 ajung pe Terra. Acesta este cel mai luminos eveniment cunoscut pe planetă.
2007 – Este asasinată Benazir Bhutto, fostul prim-ministru al Pakistanului.
2008 – Israelul declanșează o operațiune de trei săptămâni în Gaza.