X-37B a revenit pe Terra. Scopul misiunii: secret

După 225 de zile pe orbită, misteriosul vehicul spațial X-37B al Forțelor Aeriene ale SUA a aterizat pe Terra, vineri, la ora 1;16 am, ora locală, la baza aeriană Vandenberg din California. A fost a doua reintrare în atmosferă și aterizare complet automate din istoria zborurilor spațiale. Primii au fost sovieticii cu prototipul lor Buran, în 1988.
Șeful programului, lt. col. Troy Giese, spune că „aterizarea de astăzi constituie punctul culminant al unei misiuni reușite,” care a „îndeplinit toate obiectivele.” În schimb, Forțele Aeriene nu au oferit detalii în ce anume a constat misiunea. Pentru o perioadă, personalul din cadrul armatei a pretins că nu știe nici când va reveni X-37B pe Pământ.

Putând transporta o încărcătură de doar 227 kg, robotul de 8,9 metri ar putea avea la bord senzori sau chiar arme. Manevrabilitatea acestuia – mai mulți radio-amatori au urmărit X-37B făcând patru schimbări majore de orbită – înseamnă că s-ar putea strecura și deturna sateliții altor națiuni. Sau ar putea fi doar un laborator spațial, așa cum insistă Forțele Aeriene.

Îmi mențin afirmația inițială că misiunea aparatului este de a testa noi senzori sau echipament pentru sateliți,” spune Brian Weeden de la Secure World Foundation. Aceasta consideră că X-37B nu este un bombardier spațial sau ucigaș de sateliți.

Un lucru este clar: povestea lui X-37B abia a început. Forțele Aeriene au comandat Boeing un al doilea aparat, care va intra în serviciu în primăvara următoare.

Sursa: Wired.

Anunțuri

4 decembrie

Ziua de 4 decembrie în istorie:
771 – Regele Carloman moare, lăsându-l pe fratele său Charlemagne rege al francilor.
1110 – Prima Cruciadă: Cruciații jefuiesc orașul Sidon.
1123 – Moare Omar Hayyám, poet, astronom, matematician și filosof persan (născut în 1048).
1259 – Regele francez Louis al IX-lea și cel englez Henry al III-lea cad de acord asupra prevederilor tratatului de la Paris, prin care Henry renunță la pretențiile sale asupra teritoriilor controlate de francezi din Europa continentală (inclusiv Normandia), în schimbul retragerii sprijinului acordat de Louis rebelilor englezi.
1563 – Are loc ultima întrunire a Conciliului de la Trent (început pe 13 decembrie 1545).
1609 – Moare Alexander Hume, poet scoțian (născut aprox. 1560).
1642 – Moare Armand Jean du Plessis, Cardinal Richelieu, om politic francez (născut în 1585).
1674 – Preotul Jacques Marquette fondează o misiune pe malul lacului Michigan pentru a predica tribului Illiniwek (misiunea se va dezvolta devenind ulterior orașul Chicago, Illinois).
1676Bătălia de la Lund: O armată danezo-norvegiană, aflată sub conducerea regelui Christian al V-lea, alături de forțe aliate din Republica Olandeză, este înfrântă de către trupele suedeze comandate de către mareșalul Simon Grundel-Helmfelt.
1679 – Moare Thomas Hobbes, filosof englez (născut în 1588).
1745 – Armata lui Charles Edward Stewart ajunge la Derby, punctul extrem din timpul celei de-a doua revolte jacobite.
1791 – Este publicată prima ediție a ziarului The Observer, primul ziar de duminică din lume.
1829 – În pofida unei opoziții crâncene, guvernatorul britanic Lord William Bentinck emite o dispoziție care declara că oricine va ajuta la Sati (obiceiul de ardere a soției unui decedat), în India, se va face vinovat de omucidere.
1864 – Războiul Civil American: Marșul lui Sherman către mare – La Waynesboro, Georgia, forțele unioniste conduse de către generalul Judson Kilpatrick, opresc trupele confederate, conduse de către generalul Joseph Wheeler, care încercau să stopeze campania generalului William T. Sherman.
1872 – Nava americană Mary Celeste este descoperită fără echipaj de către vasul britanic Dei Gratia.
1875 – Se naște Rainer Maria Rilke, poet austriac (decedat în 1926).
1881 – Este publicată prima ediție a ziarului Los Angeles Times.
1892 – Se naște Francisco Franco, dictatorul Spaniei (decedat în 1975).
1917 – Se naște Movita Castaneda, actriță americană.
1918 – Președintele SUA Woodrow Wilson pleacă spre Versailles, pentru convorbirile de pace de după primul război mondial, devenind primul președinte american în funcție care vizitează Europa.
1921 – Se naște Deanna Durbin, actriță canadiană.
1922 – Se naște Gérard Philipe, actor francez (decedat în 1959).
1939 – Al Doilea Război Mondial: Nava britanică HMS Nelson este lovită de către o mină (amplasată de submarinul german U-31), în apropiere de coastele Scoției, intrând în reparații până în august 1940.
1942 – Se naște Gemma Jones, actriță engleză.
1942 – La Varșovia, Zofia Kossak-Szczucka și Wanda Krahelska-Filipowicz înființează organizația Żegota.
1943 – Al Doilea Război Mondial: În Iugoslavia, liderul rezistenței, mareșalul Tito proclamă un guvern iugoslav provizoriu democratic în exil.
1945 – Cu un vot de 65 la 7, Senatul SUA aprobă participarea Statelor Unite în cadrul ONU.
1949 – Se naște Jeff Bridges, actor american.
1958 – Dahomey (astăzi Benin) devine țară autonomă în cadrul Comunității franceze (Communauté française).
1964 – Se naște Marisa Tomei, actriță americană.
1967 – Războiul din Vietnam: Trupele americane și sud-vietnameze se confruntă cu forțele Viet Cong în delta fluviului Mekong.
1969 – Membrii Partidului Panterelor Negre Fred Hampton și Mark Clark sunt împușcați și uciși în somn, în timpul unui raid al poliției din Chicago.
1971 – Consiliul de Securitate al ONU convoacă o întrunire de urgență pentru a discuta deteriorarea situației dintre India și Pakistan.
1971 – Marina indiană atacă marina pakistaneză și orașul Karachi.
1971 – Cazinoul din Montreux, Elveția, este incendiat de către o persoană care a utilizat o armă cu rachete de semnalizare, în timpul unui concert al lui Frank Zappa; incidentul va fi consemnat în melodia „Smoke on the Water” a celor de la Deep Purple.
1971 – O bombă detonată în barul McGurk’s din Belfast, Irlanda de nord, ucide 15 civili.
1977 – Jean-Bédel Bokassa, președintele Republicii Centrafricane, se încoronează drept împăratul Bokassa I al Imperiului Centrafrican.
1977 – Zborul 653 al companiei Malaysia Airlines este deturnat și se prăbușește la Tanjong Kupang, Johor, ucigând 100 de persoane.
1978 – După uciderea primarului George Moscone, Dianne Feinstein devine primul primar femeie al orașului San Francisco, California.
1981 – Africa de Sud acordă independența teritoriului Ciskei, acțiune nerecunoscută de vreun alt guvern, în afara celui din Africa de Sud.
1991 – Ziaristul Terry A. Anderson este eliberat după șapte ani de captivitate la Beirut. Acesta a fost ostatecul american care a fost deținut cel mai mult timp în Liban.
1992 – Președintele american George H. W. Bush trimite 28.000 de militari în Somalia.
1993 – Este convenit un armistițiu între guvernul din Angola și rebelii UNITA.
1998 – Este lansat cel de-al doilea modul al Stației Spatiale Internaționale, Unity.
2005 – Zeci de mii de oameni demonstrează în Hong Kong, cerând democrație și introducerea votului universal.
2006 – Un calmar gigant adult este filmat pentru prima oară în habitatul său natural de către Tsunemi Kubodera, în apropiere de Insulele Ogasawara, la 1.000 de kilometri sud de Tokyo.